Història El Calafate

El Calafate és una localitat situada a la regió de la Patagònia, a la província de Santa Cruz; Argentina. Es troba situada a la riba meridional del Llac Argentí, a uns 320 km al nord-oest de Rio Gallegos i és la capçalera del departament Lago Argentino.
Deu la seva notorietat a ser la localitat més pròxima i, per tant, porta d’accés al Parque Nacional Los Glaciares (amb paratges de gran importància turística com la Glacera Perito Moreno o el cerro Fitz Roy, declarats Patrimoni Natural de la Humanitat per la UNESCO el 1981). La intendència del parc es troba a El Calafate.

En les proximitats del Calafate es troba la localitat minera cordillerana de Rio Turbio i el centre d’esports hivernals Valdelen, així com la Reserva Natural Els Desmochados.

El Calafate deu el seu nom a un arbust espinós, el Berberis microphylla, de flors groges característic del sud de la Patagonia, que dona unes  unes baies de color blau fosc; al mateix temps, es també una paraula d’origen tehuelche.

Abans de l’arribada dels ”blancs” l’àrea de El Calafate ja rebia per part dels aonikenk el nom Kehek Aike, significant la primera paraula -kehek- “deixar”, ”dipositar” i la segona paraula -Aike- “parador humà ”, és a dir: Parador que és dipòsit d’artefactes i béns humans.
Com localitat permanent El Calafate sorgeix en les primeres dècades del segle XX. Al principi, no era més que un punt de aprovisionament dels transports de llana, realitzats en catango (carreta), des de les estances de la regió, el que explica el nom originari de Kehek Aike.

Va ser fundada oficialment el 1927 pel govern argentí, per tal de consolidar el poblament de la regió.

No obstant això, seria l’Administración de Parques Nacionales la responsable de consolidar la localitat. El 1943 comencen les obres de construcció de la intendència del Parque Nacional Los Glaciares (acabades el 1946). En aquest moment la localitat comptava amb prou feines amb uns cent habitants permanents. Durant molts anys, Parques Nacionales va ser la institució més important de la localitat, portant l’electricitat, inaugurant el primer cinema, obrint camins, construint ponts, gestionant la primera estació del poble, entre altres infraestructures.

Font: Wikipedia

Font: elcalafate.gov.ar